算力是制约不少科学研究的难题,尤其是在蛋白质解析、寻找外星人等计算量巨大的领域。但是这些领域不少算力都是来自于无偿的公益共享,没有找到合理的商业化路径。我们近期了解的国外公司Otoy,结合了区块链技术,则有可能会为这一领域的商业化提供可以借鉴的商业模式。 Otoy主要为艺术家、电影制造商和游戏开发者提供基于云端的渲染工具。2016年上半年,Otoy宣布获得3亿美元融资,估值达到10亿美元。 Otoy最新推出了一项共享GPU的业务,希望用户可以将PC 的空闲时间帮助企业客户进行光场渲染。众所周知,渲染是一件算力消耗大的工作,此前有一部分渲染工作会在“ 云渲染农场” 进行,但价格相对高昂。国内比较知名的“ 云渲染农场”包括Renderbus、渲云、Csrender、炫云、Rebusfarm、渲动未来等。以Renderbus为例,普通会员,使用i7虚拟8核的机器进行渲染,每小时每节点机价格5.6元。一般来说,渲染一张半透视的效果图往往要数百元,渲染一张全透视的效果图往往要在数千元。对于很多要在短期内完成渲染的客户来说,往往还要支付更高额的费用。 如果要以“Uber模式”做云渲染,就需要解决计费的问题。Otoy发布了基于区块链的货币Render Token。Otoy会计算每个任务量,并以Render Token作为用户的报酬。  本质上来说,Otoy做的事情是分布式计算、超级计算集群,并不新鲜,诸如Folding@home、SETI@home都是比较常见的共享算力的应用,但均为用户免费提供,因此并不能最大的提升用户积极性。在如何计费的问题上,涉及到计算具体工作量和计费系统等问题。Otoy之所以选择从光场渲染切入,很可能是因为光场可以按照面积进行计算,相对更为容易。 在共享GPU做云渲染这件事上,区块链货币可能未必是必选项。但是在很多不一定有结果的科研计算领域,区块链或许有可能提供商业化的可能。以蛋白质结构解析为例,这类计算量大科研项目未必有结果,因此基本不会有组织愿意为参与项目的“志愿者”支付费用,但一旦研究成功,却有可能产生巨大的科研价值、经济价值,以区块链货币的方式支付,保有了未来获取收益的可能,调动参与者的积极性,又不必在当时支付费用,降低了组织的投入成本。 36氪正在做算力创业方向的研究,如果你正在从事这方面的创业、研究,或者对这个方向感兴趣,欢迎与我们沟通交流(syq@36kr.com,微信:15300063873,邮件优先)。 我是36氪记者石亚琼,关注AI、机器人、物联网、VR 、AR 、硬件、商业航天等方向。如果你对这些领域感兴趣,欢迎与我沟通讨论。